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【我们如何承担对人生的责任?】北京大学宪法学教授张千帆:2月19日晚,华东师大江绪林博士留下遗书,在办公室自杀。4天后,西安中学天才少年林嘉文也在留下遗书后自杀了,令人心痛而惋惜。
2016年03月03日 07:27 AM

我们如何承担对人生的责任?

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2月19日晚,华东师大政治系江绪林博士留下遗书,在其办公室自杀。4天之后,西安中学高三学生林嘉文、一位高中就出版了史学专著的天才少年,也在留下遗书后自杀了。两位青年才子刚刚闪露智慧的灵光就不辞而去,令人心痛而惋惜。

当然,这两起自杀行为只是引发社会广泛关注的冰山一角。近二三十年来,中国社会的自杀率攀升得很快。尤其在农村,由于生活艰辛、缺乏基本社会保障、得不到子女的尊重和善待等原因,老人自杀相当普遍。我们当然没有任何资格批评不幸者。说得略微夸张一点,我们自己就是造成农村自杀现象的帮凶,因为我们长期容忍了歧视农民、剥夺农村的制度;我们生活在城市的人享受了农民工的各种廉价劳动力,却让他们的父母在没有基本生活保障下孤独死去。这种制度本身就是最大的不道德,而我们却似乎乐在其中。不过,两位青年的死还是向我们提出了另一个层次的伦理问题。

虽然两个人走得很平静坦然,似乎是经过反复权衡之后作出的理性抉择,但是和农村孤独老人相比,他们的选择其实显得更为轻率。选择自杀通常基于三个认知因素。一是认为自己或社会前景暗淡,二是认定自己无力改变这种前景,继续苟活已无意义。对于农村老人来说,这种悲观看法很可能是有道理的。他们已经老了、“没用”了,不能劳动、不能挣钱,而在一个伦理底线已经崩溃到家庭这个基本单位的社会,这意味着他们永久失去了维持尊严生活的能力。对于他们来说,主要责任在于社会——我们有责任通过国家废除歧视,至少为他们提供一种基本体面的生活保障。但是对于这两位才华横溢的青年来说,至少在我们常人看来,对人生的悲观估计显然是错误的。纵然他们对自己的期许和要求比常人高得多,也完全没有理由认为自己不能比当下做得更好,以至在一时低落之间就对自己的一生匆忙作出不可悔改的决定。

选择自杀还需要第三个要素,那就是自杀者假定“我”对自己的身体和生命具有绝对的决定权——身体是属于我自己的,我想怎么处置都可以;不管出于什么原因,只要我不想活,就可以消灭它。然而,我们每个人对自己的身体究竟有多大的决定权?这是一个问题。在基督教等宗教信仰体系当中,这种决定权是很有限的,因为你的身体并不是属于你的,而是上帝的财产;你只是被授权临时托管上帝的造物,自然无权处置和销毁不属于你的东西。因此,自杀等同于犯罪。在儒家信仰中,身体是父母給的,因而也不完全属于你。我们每个人都从父母那里得到养育之恩,长大之后自然应当有所报效。你现在说走就走,父母怎么办?如果有家庭,妻儿怎么办?在儒家看来,“百事孝为先”,自杀显然是最大的不孝。

虽然儒家伦理被推到极端会严重制约子女的人身和意志自由,但是从现代世俗文明来看,儒家的世界观有一定的道理。事实上,我们每个人不仅对家庭有责任,对社会也有责任。如果我们认同孟子,相信人的本原是一种善的话,那么这种善的成长和维持是需要社会不断提供养分的。孟子说,“万物皆备于我矣”,但这只是说我具备了一个良善的基因,而显然不是说人生来就能自给自足。每个人都好比一颗种子,只有在适当的土壤、阳光、水分、营养当中才能健康生长和生活,而提供这些养分的不仅是自己的父母和家庭,而是整个社会。我们生活在一个文明社会,享受着这个社会通过合作和交换而生成的各种文明产物,而这一切都不是父母有能力提供的,不论你的父母有多么大的能量。在今天这个“地球村”,哪怕只是简单的一顿饭,即使是在农村吃,也不是一家一户就能独自解决的问题。我们的社会越来越大,每天在我们周围行色匆匆的人越来越多,我们谁也不认识,但是这一切都不能否认,这些人都以我们看不见的方式对我们的生活作出了一份贡献。这份贡献兴许是微小的,却是不容否认的。

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